YC创始人Paul Graham: 卑鄙的人一定失败 | 天使说

摘要: 最近我一直在思考,俗话说无奸不商,可为什么现在成功者中少有卑鄙的呢?

11-08 21:43 首页 天使茶馆


最近我一直在思考,俗话说无奸不商,可为什么现在成功者中少有卑鄙的呢?当然也有例外,但是非常少。


卑鄙的人可不是少数。实际上,是互联网让我们了解到一个人能够卑鄙到什么程度。过去只有名人和专家才能掌握舆论,现在互联网给了每个人传播的渠道,我们这才能看到那些过去被隐藏在长尾中的卑劣的人和事。


尽管卑鄙的人很多,但是成功者里鲜有存在,难道说,卑鄙和成功是互斥的吗?


我的这种判断,或许因为我视角的偏差。因为我只认识创业者、程序员、教授这些类型的人。我倒挺相信其他领域的成功者是手段卑鄙的,比如我总觉得那些对冲基金经理肯定是奸诈狡猾的,但我不了解这个领域,所以无法做出判断。又比如,那些大毒枭给人感觉都是手段极其残忍的。但是最少世界上还有很大一部分净土,在那里,卑鄙的人不会成功,而且这部分领土正在扩大。


我妻子,同时也是 YC 联合创始人 Jessica,她有着能像 X 光扫描一样洞察他人品行的特异功能,娶她回家就像娶了一台机场的安检仪一样。她从投资银行进入到创业领域,一路走来她也同样注意到这样一个现象,那就是:


品行好的创业者总是能取得成功,而人品卑劣的人创业总是失败。


Paul Graham & Jassica Livingston


这是为何呢?我觉得有以下几个原因。第一,卑鄙的行为让你变得愚蠢。这是我痛恨竞争的原因。在竞争中,你没办法发挥到最好。因为竞争不具有一般性,在竞争中获胜,需要考虑天时地利,还有人为的因素。取得胜利往往不是通过更好的去思考,而是通过一些在某些特定情形适用的伎俩。竞争和解决真实问题同样费脑子,对于那些珍惜自己脑细胞的人来说,这是一件非常痛苦的事情,就好像汽车轮子一直打滑,你的大脑飞速运转着但是却什么实质性工作都没做。


创业公司不是通过攻击对手来获胜的,他们取胜的方式是超越对手。当然也有例外,但通常创业者成功的方式是跑在前头,而不是停下来和对手干架。


耍手段的创业者会失败的另一个原因,是他们招不到最优秀的人为他们工作。确实有人能够忍受和他们一起工作,因为他们确实需要一份工作。但是最优秀的人会有其他的选择。一个卑鄙的人无法说服最好的人才为他工作,除非这人非常善于游说。而团队成员的质量对创业公司又至关重要。


第三个原因,仁爱的精神同时也是创业者成功的辅动力。如果你想做伟大的事情,驱动你的通常是一种仁义的精神。


最富有的创业者他们最想要的不是钱,被金钱驱使的创业者通常会在面临高价收购时,选择把公司卖掉。那些还继续坚持的创业者,他们内心有着比金钱更高的向往。


虽然他们可能不会经常挂在嘴边,但是他们一直在努力改善这个世界。这意味着仁义的内心是一种天然的优势。更让人激动的是,人品和成功挂钩的游戏规则,不仅仅适用在创业领域,而且意味着一个崭新的未来。


历史中,大部分的成功意味着掌控稀缺资源,获得它需要经过激烈的争夺。游牧民族通过侵略把食物采集者赶往贫瘠的土地,镀金时代的金融家通过激烈角逐来实现铁路垄断。过去,要想成功,就得赢得零和博弈(zero-sum games),把别人的抢过来,变成自己的。这种情况下,卑鄙不仅不是成功的障碍,反而成为了一种优势。


但是现在时代变了,没有你死我活,获得成功也不再是通过抢夺稀缺资源,而是通过创新和创造。


事实上,创新驱动成功的游戏规则早就存在了。在公元前三世纪,阿基米德的成功法则就是通过不断的创新,至少在他被闯进来的罗马士兵杀死之前。这也说明,以创新为驱动力的社会生存法则,需要社会秩序达到了一定的高度。这不仅仅是说没有战争而已,还包括避免 19 世纪的巨头之间的经济暴力,要能够营造出一种安全感,我的创新不会被随意窃取。


创造力在过去一直是思想家们的生存法则,他们是在浪潮之巅的人。你如果回想一下历史上那些不是依靠残忍手段获取成功的人,你首先会想到数学家,作者和艺术家。现在,知识分子的游戏规则已经开始渗透到了更广大的真实世界中,正在逐渐扭转过去成功和道德的历史性对立关系。这是多么振奋人心的时代!


我和夫人一直教育我们的孩子要做一个好人,我们可以忍受着噪音,拥挤,垃圾食品,但是我们不能忍受卑劣的人品。现在我教育孩子的时候又多了一套说词:卑鄙的人不会成功!


本文来自Paul Graham博客 Mean People Fail,译文来自36Kr

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